16 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Paulsen’s arrest and a government in a state of paranoia

The public contestation of ideas is a crucial aspect of a thriving democracy. While freedom of speech cannot be absolute, the rule of law must be sacrosanct and all organs of power must observe this principle of parliamentary democracy according to letter and spirit. Bereft of this, a nation runs the risk of being brought to the brim.

Hence, arbitrary arrests, selective prosecution and skewered court judgements run afoul of this doctrine and offend against our sense of dignity. These violations are no trifling matter in governance but indeed should be seen as capital crimes against the people of a civilised state, one that prides itself with a constitution that guarantees our fundamental liberties to be safeguarded by the rule of law.

The latest transgression committed in this regardis the arrest on Monday night and the two-day remand of Eric Paulsen over his tweet accusing Jakim (the Islamic Development Department) of promoting extremism in its Friday sermons. Both the act of arrest as well as the manner with which it was carried out is clear manifestation of the rule of law standing on its head and a government in a state of paranoia.

How else could one explain the despatching of a platoon of more than 20 police officers just to apprehend one man, never mind that he is also a prominent human rights lawyer? If that blatant show of excessive force was intended to be an act of state intimidation it has successfully demonstrated the gross imbalance between the overwhelming might of the state and the helplessness of the citizen. In the face of executive tyranny, our fundamental liberties fly out the window. One man’s tweet could indeed be another man’s poison.

Since he has not been charged, it remains unclear what specific offence Eric Paulsen stands accused of but as the IGP himself has indicated via his tweet, it will be under the catch-all Sedition Act, no doubt a relic of the British colonial era. Shortly after taking office, PM Dato’ Sri Najib swore on the altar of democratic reform that he would abolish this piece of legislation but not only has he reneged on this promise, he has outdone his predecessors by transforming it into a weapon of mass persecution in order to muzzle opposition leaders and those critical of the government.

Aside from the breakdown in the rule of law, the over-reaction to Paulsen’s tweet also signifies the rising tide of religious intolerance that appears to be engulfing our multi-racial multi-religious nation. And fanning the flames of communal suspicion, hatred and hostility are the usual suspects who owe their existence to political patronage. Many have jumped into the fray to call for the lynching of Paulsen audaciously on the lofty ground of defending the dignity of Islam and Muslims. It is indeed hypocritical and farcical that among the most vehement of those whose ‘dignity’ has been so assailed and are now baying for blood are those notorious for making racist slurs and issuing threats of violence.
Islam has survived for almost 1500 years without these self-righteous self-proclaimed defenders of the faith. It can certainly go on for another thousand years and more without them. Islam teaches tolerance and understanding. They preach hostility and bigotry. Islam enjoins reaching out and reconciliation. They urge discord and rejection. The twain shall never meet.

To some, Eric Paulsen’s tweet may well have crossed the line and some may take offence. To some others, it might be taken as legitimate criticism. In any event, Jakim is not synonymous with Islam. As an agency under the Prime Minister’s Department made up of ordinary mortals, it is not infallible. To suggest that criticism directed at them constitutes an attack on Islam is the height of audacity and indeed an affront to Islam itself.

Even if Paulsen had not tweeted about Jakim, the fact is that Muslims in this country know the worth of Friday sermons especially those delivered free of political slant and interference. But it is widely known that Jakim sermons have on various occasions made unwarranted attacks, albeit in oblique fashion, on the opposition and opposition leaders. Calling for moderation and mutual understanding among the communities and the diverse religious groups in the country has not been the practice of Jakim. But when it does do so, I have been among the first to commend it for doing the right thing – as I did on one occasion last year for an inspiring sermon on the need for the different communities to reach out and get to know one another.

To say that Islam is not an extremist religion and in the same breath calling for ‘stern action’ against Paulsen for his tweet is indeed a contradiction in terms. Just declaring that “Islam is the most moderate religion” is not good enough. We must walk the talk. Indeed as Friday sermons also deal with issues of society and humanity and if, as it is alleged by some, that Paulsen is not aware of this, then it is the duty of Muslims to enlighten him on the subject, not attempt to crucify him by the force of law.

ANWAR IBRAHIM

15 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Ulasan Isu K-Pop, Mejar Zaidi dan Eric Paulsen

Terdapat beberapa perkembangan mutakhir yang saya kira penting untuk dikendalikan dengan cermat dan memerlukan perhatian serius khususnya daripada pihak berwajib.

(i) Kontroversi Artis K-Pop

Saya mengusulkan agar nasihat, dan teguran kepada generasi muda dipergiat melalui metod dakwah bilhikmah. Mengasak mereka dengan ugutan hanya mendatangkan resah dan kekeliruan di kalangan mereka. Justeru kebijaksanaan dituntut agar mereka didekati dengan pendekatan psikologi yang bijaksana serta berhemah. Saya juga menyarankan agar penguatkuasaan terpilih tidak dilaksanakan oleh JAWI dan badan agama lainnya. Jangan gejala berpelukan anak muda berpelukan dikejar, tetapi gejala yang sama kalangan penguasa atasan dan artis tidak ditegur.

(ii)Penamatan Perkhidmatan Mejar Zaidi Ahmad

Saya menuntut penjelasan Kementerian Pertahanan mengenai penghukuman ke atas Mejar Zaidi Ahmad yang membawa kepada penamatan perkhidmatan serta merta. Ini ternyata satu keputusan yang zalim ke atas beliau yang telah berkhidmat selama 26 tahun, dikenakan pula atas satu kesalahan yang mendorong kepada kesedaran awam atas kepincangan sistem pilihanraya melalui penggunaan dakwat kekal yang tidak kekal. Walhasil SPR terus membisu tanpa pembelaan ke atas dakwaan beliau, pendedahan peguam Hanipa Maidin mengenai kepincangan prosiding Mahkamah Tentera harus diberi perhatian serius.

(iii) Penahanan Eric Paulsen

Kenyataan Saudara Eric Paulsen tatkala merujuk kepada khutbah Jumaat lewat tweet beliau perlu dijawab atau diulas oleh Jabatan Agama. Jabatan Agama seterusnya berhak mempertikai atau menyanggah berdasarkan hujah. Tetapi penahanan beliau adalah sesuatu di luar kebiasaan yang mendatangkan persoalan. Terdahulu saya telah menyarankan agar Eric memberikan penjelasan ke atas kenyataan tersebut sebelum sebarang tindakan dikenakan ke atas beliau.

ANWAR IBRAHIM

12 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Assalamualaikum w.b.t & Salam Sejahtera,

Berdasarkan perkara di atas, kami warga PKR akan mengambil tindakan serius terhadap masalah rakyat berkaitan dengan aktiviti merobohkan dan melupuskan gerai di Tasik Biru, Kundang.

Dilampirkan di bawah adalah surat yang telah diedarkan dan didedahkan oleh rakyat melalui media sosial Whatsapp dan Facebook. Semoga kenyataan ini akan membantu permasalahan yang telah berlaku.

Kami akan mengeluarkan surat bantahan kepada pihak yang berkaitan bagi mengekalkan gerai tersebut.

Kami komited dalam menangani masalah rakyat. Terima kasih.

Surat Penutupan Gerai

 

ANWAR IBRAHIM

10 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Innalillahiwainnailaihirajiun.
Malam tadi seorang lagi tokoh penting negara telah kembali menemui penciptaNya.

Bekas Yang Dipertua Negeri dan mantan Ketua Menteri Sarawak, Tun Abdul Rahman Ya’kub menghembuskan nafas terakhir pukul 9.40malam tadi. Almarhum mula dirawat di hospital sejak awal November lepas berikutan kondisi kesihatan yang mula melemah.

Pengalaman jalinan ukhuwah kami ternyata panjang sekali. Tatkala Almarhum menjawat jawatan Menteri Pelajaran, Almarhum mengambil pendekatan berdamping dengan kalangan sarjana dan mahasiswa Melayu. Acapkali ditekankan peri penting kekuatan Bahasa Melayu sebagai Bahasa Ilmu dan pengukuhan akhlak pelajar agar terus menjaga sahsiah. Almarhum antara kelompok tokoh yang bertanggungjawab mencadang penubuhan Universiti Kebangsaan Malaysia.

Sewaktu menjawat jawatan Ketua Menteri Sarawak, saya diundang beberapa kali ke program anjuran BINA (Angkatan Nahdatul Islam Bersatu Sarawak), yakni program kesadaran pendidikan dan dakwah di kalangan pelajar dan belia. Fokus Almarhum pada program-program keagamaan begitu menyerlah melalui penglibatan dalam beberapa organisasi Islam antarabangsa antaranya Muslim World Congress di Pakistan.

Keprihatinan Almarhum pada kami sekeluarga ternyata tinggi, ini terbukti saat saya di penjara Almarhum masih menemui Azizah melahirkan simpati dan memberi dorongan semangat.

Kali terakhir kami bertemu di kediaman beliau di Kuching beberapa tahun lalu diiringi Datuk Hafsah Harun, membincangkan perkembangan politik dengan segar. Ternyata Almarhum masih cakna dan prihatin dengan permasalahan rakyat.

Pemergian Almarhum merupakan satu kehilangan tokoh negarawan yang komited dan berjiwa besar. Pastinya saya secara peribadi tidak akan melupakan segala jasa baik Almarhum kepada saya dan keluarga.

Didoakan agar roh Allahyarham dicucuri rahmat dan ditempatkan di kalangan hambaNya yang soleh, inshaaAllah.

Al-Fatihah.

ANWAR IBRAHIM

8 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

8 Januari 2015

Kekejaman terhadap Charlie Hepdo

Saya mengecam sekeras-kerasnya pembunuhan kejam Charlie Hepdo di pejabatnya di Paris semalam. Apa saja motifnya, pembunuhan kejam terhadap 10 wartawan dan 2 orang pegawai polis tidak dapat diterima sama sekali. Takziah dari saya kepada keluarga mangsa.

Mereka yang berfikiran waras tanpa mengira latar belakang agama atau kepercayaan harus menolak perbuatan tidak berperikemanusiaan tersebut. Sekali lagi perbuatan ganas oleh segelintir atas nama Islam telah mencemar masyarakat Islam seluruhnya. Oleh yang demikian, saya menyeru pemimpin-pemimpin Islam dan ulama’ secara khususnya, di seluruh dunia untuk mengecam tindakan ganas ini sekeras-kerasnya.

Kita harus tuntas dalam memerangi bukan sahaja yang melakukan keganasan tetapi juga sikap jumud, tidak toleran dan ketaksuban kaum dan agama.

ANWAR IBRAHIM

8 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

January 8 2014

Vicious attack on Charlie Hepdo

I condemn the horrific murders that were carried out at the offices of
Charlie Hepdo in Paris yesterday. Whatever might have been the
motivation, the brutal killing of the 10 journalists and 2 police
officers can never be condoned. My sympathies and condolences go to
the families of the victims.

All right minded people regardless of religion or creed must
categorically reject such acts of barbarism. Once again, the savage
acts of a few in the name of Islam have tainted the rest of the Muslim
communities. In this regard, I call on Muslim leaders and ulama in
particular throughout the world to denounce these acts of terrorism in
the strongest terms possible.

We must continuously battle not only the perpetrators of violence but
also racial and religious intolerance and bigotry.

ANWAR IBRAHIM

3 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

South China Morning Post

A key Malaysian opposition party member has demanded an inquiry into remarks made by the country’s home affairs minister that former Macau junket operator and Asian gambling kingpin Paul Phua Wei-seng was assisting the government with matters of national security.

The call for the probe comes on the back of a report in the South China Morning Post last week that documented a letter sent by Malaysian cabinet minister Ahmad Zahid Hamidi to a senior FBI official vouching for the integrity of Phua, 50, who is currently facing illegal-bookmaking charges in Las Vegas.

“Mr Zahid writing the letter comes across as very shocking not only because the letter attempts to exonerate Paul Phua, who clearly has a chequered past, but also because Mr Zahid claims that Mr Phua has assisted with ‘projects of national security,’” Fahmi Fadzil, communications director of the opposition People’s Justice Party, told the Post yesterday.

“I will be discussing with several Members of Parliament on formally requesting a response from Mr Zahid in the Malaysian Parliament.”

Sarawak native Phua and his son stand accused of running an illicit gambling operation from luxury suites at the Nevada city’s Caesar’s Palace Hotel during the soccer world cup last year.

An online message – contested by Phua’s lawyers – found on his computer during a police raid suggested that bets of the alleged operation reached a “grand total” of HK$2.7 billion, according to court documents.

Phua has denied any wrongdoing.

In the “private and confidential” letter to FBI deputy director Mark Giuliano, Zahid denied allegations made by US federal agents that Phua was a member of the notorious 14K triad.

He added: “Mr Phua has, on numerous occassions [sic], assisted the Government of Malaysia on projects affecting our national security and accordingly we continue to call upon him to assist us from time to time and as such we are eager for him to return to Malaysia.”

The letter, dated December 18, was submitted to the Las Vegas court last week, but was quickly withdrawn by Phua’s lawyers due to an objection by the Malaysian government.

However, the incident sparked concern in the Southeast Asian nation after being picked up by the Post.

“Like many out there, I was surprised to read a news report [on Zahid’s letter] in the South China Morning Post,” said Fahmi.

“I hope Zahid will be able to give an explanation … in order to dislodge the uneasiness among the people about this issue.”

Phua was Macau’s top earning junket operator a decade ago, before becoming a prominent high-stakes poker player.

Weeks prior to his arrest in Las Vegas last summer, he had been detained in Macau in a crackdown on an online betting ring that, according to Macau police, took HK$5 billion in wavers. He was deported from the territory.

The raid remains the largest strike on illegal bookmaking in the gambling hub’s history.

Zahid himself has been the subject of a number of controversies. In 2013, the minister faced public uproar after remarks to a group of town elders seemed to suggest he was friendly with an outlawed crime gang. Zahid claimed he was quoted out of context.

2 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Perutusan Maulidur Rasul 1436 Hijrah

Tanggal 12 Rabiul Awal saban tahun pastinya membangkitkan rasa kerinduan ke atas junjungan besar Nabi Muhammad S.A.W. Sambutan Maulidur Rasul tahun ini yang disambut dalam tahun baharu 2015 wajar dimaknai dalam konteks mencontohi kepemimpinan Rasulullah S.A.W sebagai asas pewujudan sebuah masyarakat dan negara yang madani melalui kepimpinan strategik.

Sirah Rasulullah S.A.W memperihalkan betapa kebijaksanaan Baginda selaku pemimpin masyarakat menyelesaikan perseteruan kalangan kabilah Arab Quraisy melalui peletakan Hajarul Aswad serta menggagas penggubalan Sahifah Madinah sebagai pemupukan ukhuwah Islamiyyah antara Ansar dan Muhajirin.

Keperibadian Baginda yang sederhana namun bersifat strategis dan ikonik jelas merupakan teladan terbaik bagi sekalian umat Islam. Inilah yang seharusnya dicontohi dan dimaknai oleh sekalian pemimpin Islam khususnya dalam meraikan jamak budaya tanpa mengkesampingkan nilai-nilai Islami yang bersifat sarwajagat.

Menguruskan kepelbagaian tidak harus bersandar kepada slogan dan cogankata semata-mata, tidak juga bersifat obses melulu pada agenda sempit dengan mengatasnamakan agama. Sebaliknya ia memerlukan kesungguhan dan pemaknaan yang betul ke atas prinsip-prinsip Islam yang akhirnya diterjemahkan dengan istiqamah, adil dan saksama.

Inilah cabaran terbesar kita: menyantuni kepelbagaian dan memimpin ummah dengan iktibar kepemimpinan Rasulullah S.A.W sebagai pedoman. Ini menepati penegasan Al-Quran menerusi Surah Al-A’raf ayat 157:

“Maka orang-orang yang beriman kepadanya (Muhammad), dan memuliakannya, juga menolongnya, serta mengikut nur (cahaya) yang diturunkan kepadanya (Al-Quran), mereka itulah orang-orang yang berjaya.”

Salam Maulidur Rasul 1436 Hijrah buat sekalian umat Islam Malaysia. Semoga Sambutan Maulidur Rasul tahun ini mengukuhkan kecintaan kita kepada Baginda seterusnya mengembalikan kita kepada fitrah Islami yang menganjurkan keadilan, kedamaian, dan kesederhanaan.

ANWAR IBRAHIM

2 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Saya berkesempatan ke Kelantan semalam untuk meninjau keadaan di sana. Turut bersama-sama ialah pimpinan Pas Dato’ Husam dan Dato’ Kamaruddin Jaffar; pimpinan KEADILAN Kelantan Sdr Abd Aziz Kadir selalu Pengerusi Majis Pimpinan Negeri dan YB Roslan ADUN KEADILAN Guchil; serta beberapa pimpinan tempatan lain.

Pertama sekali saya mulakan dengan menziarahi Tuan Guru Nik Abdul Aziz di Pulau Melaka, kelihatan beliau begitu uzur sekali. Saya sangat terkesan dengan tokoh ummah ini dengan sosok sederhana beliau, meski uzur tetapi terus prihatin dan cakna dengan kondisi Kelantan seluruhnya. Sama-sama kita mendoakan agar Tuan Guru terus sihat dan sejahtera.

Dalam perjalanan seterusnya, rombongan kami bertemu dengan penduduk Pasir Mas yang memohon agar bekalan makanan ditambah di dua Sekolah yang menjadi pusat penempatan. Melalui Dato’ Husam, permintaan bekalan beras segera dikirim ke pusat-pusat berkenaan.

Di Guchil dan Manek Urai – dua kawasan yang dianggap paling kritikal dan parah terkesan dek banjir besar ini – kami diberi taklimat oleh Brig Jeneral Datuk Azmy Yahya, Panglima 8 Briged ATM.

Peranan ATM nyata sekali sistematik dan terpuji melalui pengendalian mereka di Pejabat Tanah & Jajahan. Usaha menyelamat, pengawasan pusat pemindahan termasuk penyaluran bekalan makanan amat membanggakan.

Sungguhpun begitu masalah kritikal ialah kekurangan bekalan air bersih dan eletrik. Demikian juga bekalan makanan kerana meskipun disediakan tetapi harus dibekalkan dan ditambah pada skala yang konsisten. Umpamanya, berdasarkan laporan, bekalan makanan selama seminggu hanya terhad dengan bekalan sardin dan itupun hasil bantuan NGO serta sukarelawan yang turun membekalkan ikan daripada Terengganu.

Pihak ATM memuji tindakan pantas kalangan NGO, parti-parti politik dan juga badan-badan Islam seperti ABIM dan IKRAM yang giat membantu tanpa henti.

Saya suka mencadangkan agar pasukan sukarelawan dan NGO memberikan tumpuan kepada kawasan yang lebih terpencil dan juga kawasan kampung yang daif yang lokasinya berjauhan daripada kawasan pekan serta Pusat Penempatan Sementara mangsa banjir.

Secara peribadi saya berpandangan keperluan penyelarasan pasca-banjir adalah prioriti yang harus diberi tumpuan. Ini nyata sekali fasa paling mencabar khususnya kalangan rumah yang hanyut dibawa arus dan rumah yang rosak secara total. Ramai yang mengeluh kerana mereka kini tinggal sehelai sepinggang.

Kerjasama semua pihak khususnya Kerajaan Persekutuan serta Kerajaan Negeri perlu diperhebat dan pemantauan perlu lebih berkesan.

Bantuan kerajaan-kerajaan negeri juga harus lebih terancang dan diselaras dengan teratur. Kalangan peneliti melihat daripada jumlah dana, jentera dan sukarelawan: bantuan daripada Negeri Selangor masih yang terbaik diikuti daripada Negeri Johor.

Langkah Sdr Azmin selaku Menteri Besar Selangor yang mengarahkan semua Majlis Perbandaran menggerakkan pasukan sukarelawan ke kawasan yang terkesan untuk fasa pembersihan harus dicontohi. Ini termasuklah pengumuman RM5 juta untuk membangun semula dan memperbaiki rumah-rumah yang rosak.

Ada keperluan mendesak untuk membekalkan makanan bukan mentah kerana ketiadaan peralatan memasak, apatah lagi bekalan air dan eletrik masih belum stabil sepenuhnya. Ini termasuk juga membekalkan peralatan memasak untuk jangka panjang. Justeru harus ada rundingan terus dengan pembekal agar harga barangan makanan dikawal supaya tidak dimanipulasi oleh peniaga. Sewajarnya jangan terlalu mudah menyerahkan kepada wakil-wakil atau orang tengah tanpa memantau kos dan harga kerana kesan langsungnya ditanggung rakyat Kelantan malah dampaknya sangat mendukacitakan.

Pada kadar segera, saya mencadangkan agar Kerajaan Persekutuan memberi tumpuan kepada bekalan buku, pakaian seragam serta kelengkapan sekolah seperti beg, alatulis dan seumpamanya. Ini penting sebagai persediaan sesi persekolahan yang akan bermula 12 Januari hadapan.

Peruntukan besar jangka panjang yang diumumkan oleh pihak kerajaan, dilihat kurang memberikan impak langsung kepada rakyat yang terkesan. Justeru yang perlu disegerakan ialah peruntukan langsung secara terus kepada mereka yang terjejas.

Sebagai langkah jangka panjang, berdasarkan pandangan rakyat dan pihak berwajib yang sempat diperoleh, ada keperluan major oleh pihak Kerajaan Persekutuan dan Negeri untuk melihat semula isu tebatan banjir dan juga sistem perparitan serta saliran. Ini termasuklah menyusun semula pembinaan perkampungan serta skim perumahan yang tersusun serta berkelompok di kawasan lembah yang dilanda banjir.

Saya meyakini sepenuhnya dalam keadaan kita berhadapan dengan kemelut sebegini, muafakat harus dipupuk dan tindakan harus diselaras bersama-sama. Media tidak harus mengeluarkan kenyataan yang bersifat selektif dan mengelirukan, sebaliknya harus melaporkan senario sebenar agar permasalahan bekalan makanan dan bebanan mangsa dapat diketahui rakyat di luar Kelantan khususnya.

Semoga rakyat Kelantan yang terkesan terus bersabar dan tabah menghadapi keadaan, dan moga kolaborasi semua pihak dapat dipupuk agar bantuan pasca-bencana dapat disusun, dirancang dan dilaksanakan pada kadar segera.

ANWAR IBRAHIM

1 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

South China Morning Post

Paul Phua Wei-seng, the former Macau junket operator facing illegal bookmaking charges in Las Vegas, is assisting the Malaysian government in matters of national security and is not a member of Hong Kong’s 14k triad society, a Malaysian cabinet minister has told US authorities.

“Mr Phua is neither a member nor is he associated with the ‘14k Triad’, Malaysia’s Minister of Home Affairs Ahmad Zahid Hamidi wrote in a letter to Mark Giuliano, deputy director of the US Federal Bureau of Investigation.

“Mr Phua has, on numerous occassions [sic], assisted the Government of Malaysia on projects affecting our national security and accordingly we continue to call upon him to assist us from time to time and as such we are eager for him to return to Malaysia,” Hamidi wrote in the letter dated December 18.

The letter, marked “private & confidential”, was submitted to the United States District Court in Las Vegas on Monday by Phua’s defence team. Phua’s lawyers have consistently refuted the allegation that Phua has ties with Hong Kong’s organised crime groups since his arrest in July.

In his letter, the minister did not elaborate on what matters of national security Phua assisted the Southeast Asian nation. His office could not be reached for immediate comment on Tuesday.

Phua, 50, and his son stand accused of running an illegal gambling operation from suites at the Caesar’s Palace Hotel in Las Vegas during the soccer world cup earlier this year.

An online message found on his computer during a police raid suggested that bets of the alleged operation reached a “grand total” of HK$2.7 billion, according to court documents. US federal prosecutors alleged the group made a profit of US$13 million in June and July on soccer bets.

Phua’s lawyers are challenging the admissibility of evidence including the online message in court.

The allegation that Phua is a triad member is based on an FBI internal document previously submitted to the court, according to which Royal Malaysian Police (RMP) informed the FBI’s representative in Kuala Lumpur, the capital, of his ties to the criminal organisation.

“The RMP has identified the 14K Triads as a local organised crime syndicate involved in illegal drugs, illegal gambling and money laundering activities in Malaysia,” the internal FBI document dated July 17, 2008, read. “The RMP has also identified Malaysian Phua Wei Seng as a 14K Triad member.”

The Malaysian citizen with roots in Sarawak was Macau’s top earning junket operator a decade ago, before becoming a prominent high-stakes poker player. In 2011, he was granted a diplomatic passport by the European microstate of San Marino as its ambassador to Montenegro.

In June, Phua was arrested in Macau in a crackdown on an online betting ring that, according to Macau police, took HK$5 billion in wavers. He was deported from the territory.

The raid remains the largest strike on illegal bookmaking in the gambling hub’s history.

The Las Vegas trial’s other defendants – who include three Hongkongers and Malaysian junket operator Richard Yong Seng-chen – this week pleaded guilty to misdemeanours and were sentenced to unsupervised probation and fines.

Among the documents US prosecutors submitted to the court in Las Vegas is a passport scan of another key casino junket operator Cheung Chi-tai, labelled under the file name “HK Boss”.

Cheung is wanted for questioning by Hong Kong police. The Hong Kong resident has been called a leading triad member in the money-laundering trial of Carson Yeung Ka-sing, the former owner of soccer club Birmingham City.

In response to a question about Phua’s ties to Cheung, defence co-counsel David Chesnoff and Tom Goldstein said he had none. “The only link to the case at all comes from documents found in the Caesars Palace villa of another defendant who is unrelated to Mr. Phua and has pleaded guilty in the same case. It is a false connection.”

READ THE FULL LETTER

1 January 2015

Pendapat

Pendapat Anda?

Tahun 2014 melabuhkan tirai dengan penuh hiba dan tragis, dengan bencana banjir besar yang melanda sebahagian besar Pantai Timur Semenanjung khususnya Kelantan. Dengan angka mangsa banjir yang terkesan mencecah ratusan ribu, ia boleh diklasifikasikan sebagai bencana banjir terburuk dalam sejarah. Sekalung takziah bagi yang terkesan atas bencana berkenaan, semoga terus tabah menjalani kehidupan di samping koordinasi bantuan diselaraskan oleh pihak berwajib.

Tahun ini juga kita tinggalkan dengan seribu satu keresahan. Belumpun misteri MH370 dan MH17 dirungkai sepenuhnya, kita dikejutkan dengan insiden kehilangan pesawat QZ8501. Pastinya bukan sesuatu yang mudah untuk dihadapi oleh sekalian ahli keluarga yang menanti khabar berita dan hujung pangkal misteri kehilangan. Keadilan wajar dituntut sehingga ke akhirnya.

Perihal masalah kekurangan air di awal tahun, disusuli masalah jerebu, Malaysia ditimpa pelbagai dugaan. Pastinya ia datang dari Tuhan sebagai satu peringatan, agar kita tidak alpa dan terus leka.

Tidak cukup dengan itu, masalah-masalah perihal kemelut perkauman, kesenjangan ekonomi, kebejatan sosial dan jenayah, kepincangan sistem demokrasi, pendakwaan terpilih serta kelemahan pengurusan tatakelola dan dana awam seakan silih berganti mengisi slot tayangan perdana rakyat.

Senario ini nyata sekali membimbangkan rakyat terbanyak. Kemelut yang sedang melanda pasti memberi dampak yang bukan kecil kesannya. Sementelahan masalah sedia ada masih belum terungkai, kita seakan diasak agar bersedia untuk menghadapi pelbagai rintangan yang bakal mendatang. Ditambah dengan kemurungan ekonomi nasional yang disebabkan oleh ketidaktentuan ekonomi dunia, ini bukan satu senario yang menyenangkan sebagai pembuka tirai.

Tahun baharu kebiasaannya menjanjikan satu cabaran dan menuntut keazaman yang bukan sekadar baharu, tetapi segar dan bertenaga. Pastinya hari – hari yang telah dilalui sebelumnya mencoret pelbagai kenangan, dan pengajaran untuk dijadikan pegangan.

Saya kembali memperingatkan kepentingan kita untuk bermuhasabah diri: memperingat kelemahan lampau dan memperbaiki masa hadapan. Pepatah Arab ini acapkali melintasi pemikiran saya:

Beruntunglah orang yang hari ini lebih baik daripada semalam; rugilah orang yang sama keadaannya hari ini dengan semalam; dan celakalah orang yang hari ini lebih teruk dari semalam.

Tahun 2015 mendambakan kesiap-siagaan total di kalangan segenap lapisan rakyat. Cabaran ekonomi dan sosio-politik nyata sekali merupakan cabaran terbesar yang harus dihadapi bersama.

Di samping kebersediaan rakyat, harapan besar disandarkan kepada pemerintah agar kawalselia sektor ekonomi diperkemaskan supaya tidak membebani rakyat terbanyak. Demikian juga komitmen pemerintah dalam menolak sepenuhnya agenda perkauman sempit serta pendakwaan terpilih yang mampu mendorong kepada ketidakseimbangan sosio-politik dan perpaduan rakyat seluruhnya.

Komitmen KEADILAN dan Pakatan Rakyat jelas dan tuntas: Malaysia harus diurus dalam kerangka humanistik yang menjamin keadilan setiap warganya. Baik sudut politik, ekonomi mahupun social, inilah tekad yang mesti dipegang dan terus ditambah baik dari semasa ke semasa.

Memetik nukilan tersohor penyair Amerika Syarikat TS Eliot dalam puisi ‘Little Gidding’, for last year’s words belong to last year’s language; and next year’s words await another voice. Kita mengharapkan sinar harapan baharu menjelang 2015, meski pelbagai cabaran dijangka menanti di ambang tahun baharu. Pakatan Rakyat khususnya, akan terus memperkemas tekad serta mempertingkat upaya tadbirurus yang telus lagi berintegriti.

Malaysia harus terus dipacu dengan gagah dan bertenaga, berdiri sebagai sebuah Negara merdeka yang adil lagi demokratik berpaksi keluhuran perlembagaan. Negara ini tidak mempunyai ruang untuk ditadbir secara cemerkap, nanar dan tidak berhala tuju jelas.

Justeru, muafakat menjelang tahun baharu harus dipupuk, dengan merai jamak agama dan budaya yang toleran serta harmonis; dengan pengurusan khazanah Negara yang manusiawi lagi seimbang; melalui tatakelola dan pengurusan awam yang berakauntabiliti.

Kita mampu merealisasikan agenda ini, seandainya iltizam politik disemat di seluruh peringkat masyarakat, melangkaui perbedaan ideologi politik yang nyata sekali merugikan sekalian rakyat.

Kepada Tuhan harapan disandarkan, semoga iktikad ini disemai rapi dalam setiap jiwa rakyat Malaysia, yang meyakini keupayaan Negara untuk bebas daripada pasungan kecapikan dan kelelahan.

Selamat Menyambut Tahun Baharu 2015 dari seluruh kepimpinan dan akar umbi KEADILAN buat sekalian rakyat Malaysia.

ANWAR IBRAHIM

29 December 2014

Pendapat

Pendapat Anda?

Kejadian bencana banjir besar kali ini merupakan antara yang paling buruk dalam sejarah Malaysia dan telah memberi kesan kepada lebih 220,000 orang di 5 buah negeri dan mengakibatkan kerosakan kepada terlalu banyak harta benda awam dan peribadi. Pada masa yang sama, begitu ramai rakyat Malaysia – tanpa mengenal usia, jantina, kaum, mahupun beda politik – telah tampil menghulurkan bantuan dalam bentuk dana, barangan keperluan, dan tenaga.

Saya telah berhubung dengan Dato’ Menteri Besar Selangor, YAB Mohamed Azmin Ali dan meminta beliau memberikan bantuan sebanyak yang mampu. Saya juga telah mengarah seluruh jentera parti di semua negeri agar turut membantu dalam usaha pengagihan barangan keperluan serta kerja-kerja pembersihan di kawasan-kawasan di mana air bah telah surut.

Saya menggesa agar semua pihak bertindak sebagai satu pasukan, dan menyokong langkah Kerajaan Persekutuan dalam usaha menangani bencana ini, serta menggesa agar diluluskan peruntukan segera untuk makanan dan ubat-ubatan, terutama untuk kawasan-kawasan kritikal.

Saya juga mengusulkan supaya Kerajaan Pusat menyediakan satu rancangan yang menyeluruh untuk memperbaiki atau membangunkan semula rumah-rumah yang telah musnah akibat banjir besar ini.

Saya, Azizah dan seluruh keluarga KEADILAN terus memanjangkan doa kepada Allah SWT agar bencana ini akan reda, dan diringankan beban yang dialami semua yang terkesan.

ANWAR IBRAHIM
29 Disember 2014

Switch to our mobile site